小谈美国教育

American Education ABC

    美国是个教育很普及的国家。很多公共设施的设计都是基于在美国是没有文盲的条件下而设计的。在机场提取行李的地方,你会看到有资料在墙上和在电脑上,但是没有人来回答你的问题。这些资料包括该如何向饭店订位、如何让酒店开车来接你和如何取得到这饭店的地图、对整个机场不同登机端各个登机口的飞机状态的查询,等等。但是如果你不识字,那这些资料对你毫无用处。

    美国的大学之多,我觉得是占全世界的首位。在http://www.utexas.edu/world/univ/state/上列出了美国在不同州里各大学 的名单。在美国,一般读大学、读研究院都要交学费和书费;但是在所有的公立学校里,从小学一年级一直到高中毕业都是没有学费,也不需要交书费。从小学到高中,政府提供免费的普及教育,所以每一个美国人都应该至少有高中毕业的文化程度。六十五岁以上的老人上 社区大学是免学费的。那么教育经费是从哪里来的呢?很简单,这些钱都是从老百姓所缴的教育税来的。在我所居住的得克萨斯州里,只有在郡(county)和市(city)的财产税里才有教育税,(在得克萨斯州没有州所得税)。州政府的所有开支也是从各方面的税收中得来的,也有一部分 州教育经费是从出售彩票而来的。

    在读大学和研究院的时候,学生自己要买自己的教科书。因为一般在学完了以后,学生还有可能想要保留这些课本,所以你必须自己出钱买。当然,有一部分学生,读完了以后就把课本卖了,所以学校的书店里也有旧课本可以买。当然,旧课本会比新课本价廉一些。

    在中小学里,课本是不需要学生出钱买的,但是课本是要传代的。所以中小学生必须把课本保持的干干净净,而且还不准带回家,所有的作业都要在学校做好。回家就可以玩了,或者做不需要课本的家庭作业。比如,老师会规定要阅读一些课外读物,这时就会需要家长去买或者到图书馆去借。据我所知,从小学三年级开始,学生们就会有Project要做,这就让学生到图书馆或者万维网上找资料。这些是不需要课本的回家作业。

    一般,从五、六年级开始,学校里会要求每一个学生学一项乐器或者学声乐,或者参加一项运动队。这些音乐和体育的回家作业都是不需要学校所发的课本来完成的。所以中小学生也可以在回家以后变得很忙 ;如果那个学生想偷懒的话,当然也可以是很轻松。因为美国的教育是天才型的教育,没有人强迫学生读书,如果你想要读书的可以多读一点;想学别的就可以学另外想学的。在美国,很少听到有学生说,“我不喜欢学这个,是他们(爸妈)逼着我学的。”

    并不是每个美国人想要读大学的,虽然美国有那么多的大学。有不少美国人选择类似中国的专科学校。在美国各种专科学校分得很细,比如汽车修理学校、飞机修理学校、医院工作人员学校、烹饪学校、电子设备修理学校、等等等等。几乎每一项服务性都有它专门的学校。

    因为学校是靠老百姓的税钱来得,所以,如果你没有在这里缴过税,那你上大学和研究院就得交较高学费,而你如果在这里以居民的身份住过一年,换句话说,你至少缴过了一次这里的 州税、郡税和市税,你就可以享受本地居民所有的低价学费。外国人在美国是不需要交所得税的,所以外国学生就要不能享受本地人的廉价学费。